Apocalipsis Ébola

biologicalhazardauthori La infección por Ébola se manifiesta muy rápidamente. Tras un periodo de incubación de unos pocos días, en seguida comienzas a sentirte mal, experimentas cansancio extremo, pierdes el apetito, sufres fiebre elevada y fuertes dolores de cabeza, dolores de tripa y nauseas. A continuación Pronto sobreviene una diarrea acuosa y vómitos al mismo tiempo.

Si tienes la mala suerte de ser ese 50% de los casos en los que la infección continua, a la semana comienzas a tener erupciones por toda la piel. Pocos días después la cosa se complica y comienza la necrosis del hígado, riñón y bazo, siguen hemorragias digestivas y pulmonares, vómitos de sangre y pérdida de fluidos por todos tus orificios. También puedes comenzar a tener coagulación sanguínea diseminada, que debe ser una sensación bastante desagradable. En breve, fallo renal, dificultad para respirar, encefalograma plano, y a continuación… MORIRÁS.

El virus Ébola es uno de los más mortíferos, con tasas que van desde el 50 hasta incluso el 90% de mortalidad (esto quiere decir que si se infectan 100 personas, 90 mueren por el virus). Por eso, este tipo de virus están clasificados como potenciales agentes de guerra biológica. Los primeros brotes de fiebres hemorrágicas por Ébola se describieron en Zaire (ahora Congo) y en Sudán en 1976. Desde entonces ha habido 20 brotes de Ébola en África central, la mayoría causados por la especie Zaire ebolavirus.

Como habrán visto, he abordado el asunto del Ébola con el suficiente sensacionalismo para acojonaros y que sigáis leyendo con atención.  En realidad, el actual brote de Ébola no es un fenómeno por el que haya que preocuparse, pero no es menos cierto que los bulos y los rumores apocalipticos sobre virus procedente del África Occidental provocan en ocasiones pánico innecesario en todo el mundo. A continuación, refutamos algunas de las falsas creencias que más se oyen estos días sobre el virus:

Hasta la fecha, este es el mayor brote de Ébola de la historia, aunque no el primero. De acuerdo con la OMS, el virus se diagnosticó por primera vez en humanos en 1976 en la República Democrática del Congo. Resultaron infectadas 318 personas con una tasa de letalidad del 88%. Desde entonces, se han producido varios brotes por diferentes zonas del continente africano, donde se registraron 425 casos en 2000 y 57 casos en el año 2012.

Según los datos más recientes, desde que se reprodujo el brote este año, se han infectado 1.711 personas y han muerto 932 en Liberia, Guinea, Sierra Leona y Nigeria.

El almacén donde se “esconde” el virus en la naturaleza no se ha encontrado de forma concluyente, pero ya hay evidencias de que el virus se encuentra en los murciélagos. En estos pequeños mamíferos el Ébola desempeña su ciclo natural. De ahí pasa a infectar animales salvajes, principalmente primates. El hombre se infecta por contacto con estos animales salvajes. La infección por Ébola es, por tanto, una zoonosis: una enfermedad de los animales que se transmite al hombre. El virus puede pasar de persona a persona a través del contacto directo con cualquier fluido corporal (sangre, orina, sudor, semen, leche materna, …). El virus Ébola NO se transmite por el aíre, ni por mosquitos. Los brotes son muy localizados, normalmente familiares y personas del mismo grupo o tribu y personal sanitario. Y esto tiene su explicación. Muchos ritos funerarios africanos suponen despedidas familiares muy efusivas: el cadáver se vela en familia durante varios días antes de enterrarlo y la familia y los allegados se despiden del difunto con besos, abrazos y caricias al cadáver. Si el fallecido estaba infectado por Ébola, el virus se transmite rápidamente entre toda la familia y la tribu. Cuando enferman van al hospital y los siguiente en la cadena de transmisión son el personal sanitario, que si no sospecha que hay un brote de Ébola, no toma las medidas de prevención y contención necesarias. Por eso, los brotes suelen afectar a familias y personal sanitario.

EBOLA_ecology_800px El virus Ébola no está adaptado al organismo humano, es un virus de animales. Y en humanos la mortalidad como ya hemos señalado es muy elevada. En ese sentido podemos decir que es un patógeno “poco evolucionado”. Puede infectar al hombre, se transmite por contacto muy reducido e inmediatamente acaba con su víctima, por lo que la cadena de transmisión del virus concluye pronto y los brotes son puntuales y esporádicos. Los brotes por Ébola siempre son reducidos en número, pero muy intensos y letales. Por el contrario, un virus muy adaptado a su huésped es aquel que lo infecta, se transmite fácilmente y en la mayoría de los casos no mata al huésped, si no que puede continuar dentro de él aunque lo enferme. De esta manera la cadena de transmisión se extiende y se prolonga más en el tiempo, con lo cual puede llegar a causar epidemias en vez de brotes puntuales.

Actualmente no existe un tratamiento para el Ébola, pero ya se están ensayando algunos antivirales y vacunas específicas. Mientras tanto, es fundamental identificar y aislar a los pacientes infectados para evitar la extensión de la enfermedad. La vigilancia y el control epidemiológico es lo más importante por ahora, lo primero es romper la cadena de transmisión del virus, evitar los ritos funerarios y proporcionar los equipos de protección necesarios al personal sanitario. Recordemos que la propagación del Ébola no sólo se produce porque sea una cepa viral potente, sino por la precariedad del sistema sanitario en África Occidental, no tiene los recursos ni las instalaciones apropiadas para tratar y poner en cuarentena a los pacientes. Por tanto, trasladar a los pacientes de infectados de Ébola a España no va a poner en riesgo al país como se ha afirmado en diversos medios de manera alarmista.

Ahora bien, ¿es posible que el mortífero Ébola de África llegue a Europa, se extienda por todo el orbe, se transforme en una pandemia (epidemia mundial) y cause cientos de miles o millones de muertos o un holocausto a escala global? La respuesta claramente es NO. Es un otro de los virus de los que hay que ocuparse, … pero no preocuparse.

Para saber más: –

CDC: http://www.cdc.gov/vhf/ebola/

Viral Zone: http://viralzone.expasy.org/viralzone/all_by_species/207.html

Successful treatment of advanced Ebola virus infection with T-705312 (favipiravir) in a small animal model: http://www.sciencedirect.com/science…54214000576

¿Por qué surgen nuevas infecciones vitales?, el Ébola como ejemplo: https://www.youtube.com/watch?v=yTE4NP4NBXA

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